2014年2月2日星期日

梁文道:慈善夠了(Tom Collicchio的議政道路二之一)

【飲食男女】上回說過美國的廚師與政治的關係,我便想起一個不能不提的人物:Tom Collicchio,美國版《Top Chef》的資深評審,多家著名餐館的老闆。曾經在Thomas Keller手下工作過的Tom Collicchio是個十分出色的廚師。我多年前試過他的出品,手法簡單,但在食材上的選擇和搭配常有出人意表之舉(例如用醋調味的中式滷蛋,以及一種用長在粟米上頭的寄生菌做成的醬汁);難怪這麼多年以來,他開在不同城市的幾間食肆還是很受歡迎。

然而去年讓他登上美國各家新聞媒體版面的理由,卻不是他的廚藝,甚至也不是他在電視節目上贏回來的超高人氣,而是因為他從紐約去了幾趟華盛頓。

2013年八、九月間,Tom Collicchio在華盛頓見了不少政治說客與非政府組織,也約晤了好幾批兩黨議員代表,目的是要阻止共和黨控制的眾議院通過一項扣減食物券撥款的計劃。要是這個議案通過,未來十年之內,美國發放給窮人的食物券將少掉三百九十億美金的聯邦資助。Tom Collicchio大聲疾呼,認為這是一個非常不人道的方案。

上一回他在美國報刊的時事新聞上現身,已經是「九一一」之後那些天的事了。當時他出動旗下公司員工,在災難現場提供免費食物給救災人員,獲得了一片掌聲。也有些人曉得,其實在此十多年前,他就已經開始為一些吃了這頓沒下頓的窮人服務,參加相關機構的活動,出錢出力。這都是表面上無關政治的慈善工作,不可能惹來任何人的不滿,只會讓人欣賞。

然而,在美國眾議院終於通過那項極富爭議性的議案之後,憤怒的Tom Collicchio就忍不住要在twitter上頭和人爭吵了。他狠批共和黨人是「pro hunger」,而支持共和黨人的網民則以標準的共和黨口吻相稽:「maybe they are pro go to work and earn your way in life. Why don't you let them eat free at your restaurant」。接下來便是典型的左右意識形態之辯了,一方說福利不容欺詐,人要自立自強;另一方則為雖有兩份兼職但仍餵不飽一家四口的工人申寃。

為甚麼Tom Collicchio會從一個與人為善的餐飲慈善家走上了這條注定要面對歧見的險路?我們香港有許多樂於行善的名人,你要他們為善心籌款站台,多半爽快答應;但要他們加入政策倡議,那他們可能就會給你一句「我唔搞政治!我都唔識呢啲嘢嘅」。但是Tom Collicchio不同,他在所謂的「慈善」與政治之間看到了一條斷不開的連繫。想要改變他所不滿的現實,不能不從政策下手。

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